神話第一書:

袁珂著《中國古代神話》

    第一本介紹的書,是一本老書,比數老還老;講的是舊故事,比我們認知的舊事還舊。

 

    袁珂著的《中國古代神話》,1951 年四月初版,商務印書館出版。 神話源於史前,但在歷史開始記事以後,人再沒有創造神話那份童心,神話最終消失於文明之中。

 

   

    看家中的這本老書,已舊得發黃,原本天藍色的書皮早已褪色,書面早經不起歲月的磨洗,捨我而去,所以照片只看到書底:但這一切改變不了這書的價值。袁珂 (1916 - 2001) 本名袁聖時,筆名丙生、高標、袁展。1946 年任職於台灣省編譯館,建國後回國從事文學暨神話學的研究,被譽為中國神話大師,國際知名。其巨著《中國古代神話》更是中國首本有系統地探討中國神話故事的專書,作者旁引典籍,考證神話故事細故,使神話 文學不再只是幼兒伴睡的小故事那樣簡單。

 

    在此之前,以往的神話故事書,多以一個一個零碎的單元故事為骨幹,故事之間的關連甚微,故事的背景也不作深究。此書以開天為始,以不同時期把故事細分,詳說當中 各代的神話異述。書分「序」、「導言」、「世界是怎樣開始的 (上/下)」、「黃帝和蚩尤的戰爭」、「帝俊、帝嚳和舜」、「后羿射日、嫦娥奔月」、「鯀和禹治理洪水」、「遠國異人」、「夏以後 (上/下)」等數章,每章以下再細分小節,分部精細。

 

    另外作者佐引《山海經》、《史記》、《淮南子》、《搜神記》、《天問》等古籍,亦援述魯迅、聞一多、郭沫若等近人的研究心得,作者的博古通今使讀者們對神話故事的細節更具了解。學生看來,或會有點失望,書中竟連一幅圖畫也沒有,畢竟這是一部專書,而非 普通的故事小說可比。

 

  

    神話反映了華夏古民族的特質,也展示了他們對未知世界的估測,彰顯了古人的藝術情懷:此等一切今天猶存。但由於儒學不主張研習神話, 及至對神話當中不少奇異怪事合理化,終使古代神話流傳至今僅是零星片段。我們既為中國炎黃之後,又豈可讓如神話這樣的文化消失呢?在保護之前,得先對之了解,也許這是作者著書之 用意。

 

    小小題外話,數老雖非愛書之人,但對有價值之書,絕不吝嗇。家書藏書雖不多,但也得為安放書架找地方而煩惱。有人問:「家中之書,用不上的便轉贈他人吧﹗」我也曾如此的減省家中藏書,但總是有點捨不得,是故外送的書不多。家中的書,多為自購;亦有部分為伯、父、叔 等長輩留下,尢以文史之書較多。父輩兄弟亦為愛書之人,故藏書不少。如本書中,便看到家中六叔的簽名,想必是其經藏之一。書到數老以後,長埋不見天日的書海中,偶拾閱之,實為罪過。

 

書於 2010年 10 月 12 日家中